Amerikai SportokNBA

NBA: A papírforma érvényesült a rájátszás selejtezőjében

2022. április 16.

A Brooklyn, a Minnesota, az Atlanta és a New Orleans csatlakozott a mezőnyhöz.

Várakozásoknak megfelelően alakult a rájátszás selejtezője, így a Brooklyn Nets, a Minnesota Timberwolves, az Atlanta Hawks és a New Orleans Pelicans biztosította helyét utolsóként a rájátszásba.

A hetedik és nyolcadik helyezettek csatáján az azonnali bekerülés volt a tét. Keleten az idény előtt a legnagyobb esélyesek között számon tartott Nets úgy győzte le a Cleveland Cavaliers együttesét, hogy a vendégek egyetlen egyszer sem vezettek a találkozó folyamán. A Brooklyn rendkívül hányattatott szezonon van túl, ezért kényszerült selejtezőre: Kevin Durant hónapokat hagyott ki sérülés miatt, míg Kyrie Irving oltatlansága miatt kihagyta a szezon első harmadát, majd csak idegenben játszhatott. Azonban mostanra minden akadály elhárult, mindkét sztár bevethető. Ezúttal Irving vette vállára a csapatot, a végül 34 pontig jutó klasszis vezérletével már az első negyedben 20 ponttal elhúzott a Nets, amely végül hetet megőrzött a tetemes előnyéből

Nyugaton sokkal kiélezettebb párharcot vívott a Timberwolves és a Clippers, utóbbi az utolsó negyed előtt még hat ponttal vezetett, azonban a hazaiak fordítani tudtak. Elsősorban Anthony Edwards 30 és D’Angelo Russell 29 pontjának köszönhetően, az egész idényben sérülésektől tizedelt kaliforniaiaknál a 34 pontig jutó Paul George egymaga nem tudta ellensúlyozni a rivális kiemelkedő duóját.

A kilencedik és tizedik helyezettek életben maradásért vívott csatájában a tavaly főcsoportdöntős, ám idén váratlanul gyengén teljesítő Atlanta Hawks számára nem jelentett kihívást a Charlotte Hornets. A georgiaiak 29 ponttal múlták felül a riválist úgy, hogy hatan jutottak tíz, ketten pedig húsz pontig, azaz mindenki kivette a részét a sima sikerből. Nyugaton a CJ McCollummal megerősített Pelicans is viszonylag könnyedén lépett túl a San Antonio Spurs csapatán, amelynek úgy nem volt esélye, hogy legjobbja, a csupán 16 pontot elérő Dejounte Murray kifejezetten rossz napot fogott ki. A vége tízpontos hazai győzelem lett, de a hajrára kiengedő Pelicans 21 ponttal is vezetett már.

Az 1-12-vel rajtoló, újonc vezetőedzővel rendelkező és a vezérét, Zion Williamsont egész évre elveszítő New Orleans így a Clippers otthonába látogatott az utolsó nyugati helyért. A hazaiak is hadilábon álltak a szerencsével, mert Kawhi Leonard szintén az egész idényt kihagyta, míg másik sztárja, Paul George a meccs előtt megfertőződött a koronavírussal. Így még az is csoda, hogy a Clippers szoros meccset vívott. Az utolsó negyed előtt még tíz ponttal vezetett is, de a végét a 30 pontos Brandon Ingram remeklésével a Pelicans bírta jobban, amely végül 105-101-re diadalmaskodott.

Keleten is hiába rajtolt jól az otthon játszó Cavaliers, a Hawks fokozatosan ledolgozta a hátrányát, az utolsó játékrészben pedig átvette az irányítást és végül hatpontos különbséggel győzött. Ezúttal nemcsak csapatként sikerült felülkerekedniük, hanem a 38 pontot szóró Trae Young klasszis teljesítményével.

Az eddig is ismert volt, hogy a címvédő Milwaukee Bucks ellenfele a Chicago Bulls, míg a James Harden megszerzésével a favoritok közé előlépő Philadelphia 76ersé a Toronto Raptors lesz az első körben. Mostanra kiderült, a második kiemelt Boston Celtics aligha lehet boldog azzal, hogy a Brooklyn Nets csapatával kell megküzdenie, mert ilyen erős rivális ritkán jön szembe hetedik kiemeltként. A keleti első Miami Heat pedig azt az Atlanta Hawksot kapta ellenfélül, amely egyre inkább tavalyi önmagát kezdi idézni, így a floridaiak sem vehetik félvállról az első fordulót.

Nyugaton a Golden State Warriors-Denver Nuggets és a Dallas Mavericks-Utah Jazz párharc volt kőbe vésve.

A második Memphis Grizzliesnek a Minnesota Timberwolves, míg a ligaelső Phoenix Sunsnak a New Orleans Pelicans jutott, itt viszont meglepetés lenne, ha bármelyik selejtezőből érkezett csapat meg tudná lepni a két magasabban jegyzett együttest.